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Fundéu BBVA: coronavirus, claves de escritura

Ilustración elaborada por el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (Handout./ Reuters)

Con motivo del brote la emergencia de salud pública de preocupación internacional por el brote del nuevo coronavirus (2019-nCoV), declarada ayer por la Organización Mundial de la Salud (OMS), Fundéu BBVA ofrece una serie de claves para redactar adecuadamente las noticias relacionadas.

1. El sustantivo coronavirus, sin guion ni espacio

El sustantivo coronavirus se escribe en una sola palabra, sin guion ni espacio intermedios, tal como recoge el Diccionario de términos médicos de la Real Academia Nacional de Medicina. Es invariable en plural: los coronavirus.

2. El coronavirus de Wuhan o 2019-nCoV

La expresión coronavirus de Wuhan se escribe con ce minúscula. Por otra parte, cabe señalar que los virus también se identifican con siglas (las cuales pueden contener caracteres como guiones o barras, e ir alternando mayúsculas y minúsculas): 2019-nCoV es la denominación del nuevo virus de 2019.

3. Enfermedad de coronavirus, expresión desaconsejada

Se recomienda no emplear los nombres de los virus para las correspondientes enfermedades. Según la Organización Mundial de la Salud, los coronavirus pueden causar a los humanos diversas enfermedades que van desde el resfriado común hasta el SRAG (síndrome respiratorio agudo grave; en inglés SARS, severe acute respiratory syndrome). En concreto, el nuevo coronavirus no es una enfermedad en sí, sino un tipo de virus que puede causar neumonía y es de la familia del que provoca el SRAG.

4. Epidemia y pandemia, diferencias

El Diccionario de la lengua española define epidemia como "enfermedad que se propaga durante algún tiempo por un país, acometiendo simultáneamente a gran número de personas", mientras que pandemia es la "enfermedad epidémica que se extiende a muchos países o que ataca a casi todos los individuos de una localidad o región".

Por tanto, para referirse a la propagación del nuevo coronavirus y de las infecciones que provoca conviene utilizar el término pandemia, puesto que, según las últimas noticias, se han detectado enfermos infectados por el virus en trece países: China, Taiwán, Corea del Sur, Japón, Malasia, Nepal, Tailandia, Vietnam, Singapur, Australia, Francia, Estados Unidos y Canadá.

5. Epidemia (o pandemia) de neumonía por coronavirus 2019-nCoV, expresión precisa

La expresión epidemia de coronavirus (o pandemia de coronavirus si la noticia se centra no en la ciudad de origen, sino en su expansión) puede indicar que han aumentado los distintos tipos de coronavirus en el medio. Aunque se trata de un uso laxo no censurable, resulta más preciso especificar la enfermedad que en cada caso esté transmitiéndose: epidemia de neumonía por coronavirus 2019-nCoV. También es adecuada la expresión acortada epidemia por coronavirus, con la preposición por, no de.

6. Epicentro del foco del virus, expresión redundante

Se aconseja hablar de el foco del virus el epicentro del virus, mejor que de el epicentro del foco del virus, que reitera en exceso la misma información.

7. El término supercontagiador, mejor que super spreader

El sustantivo supercontagiador, escrito en una sola palabra, sin guion ni espacio intermedios, es una alternativa preferible al anglicismo super spreader, término con el que se hace referencia a aquella persona cuya capacidad para transmitir un virus es muy superior a la media. También es posible optar por supervector, pues uno de los significados de vector es "ser vivo que puede transmitir o propagar una enfermedad".

8. Cuarentena, significado 

El término cuarentena, tal y como indica el Diccionario de la lengua española, es un "aislamiento preventivo al que se somete durante un período de tiempo, por razones sanitarias, a personas o animales" de modo que no necesariamente implica un periodo de 40 días

Palabras clave: emergencia de salud pública de preocupación internacional, nuevo coronavirus, 2019-nCoV, OMS, información actualizada, claves de escritura