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Evidencia de los efectos de la COVID-19 en la glándula tiroides

Las tasas de tirotoxicosis son significativamente más altas entre los pacientes críticamente enfermos de COVID-19 que entre aquellos críticamente enfermos sin COVID-19, lo que sugiere una forma atípica de tiroiditis relacionada con la infección por SARS-CoV-2, según una reciente investigación.

"Sugerimos una evaluación sistemática de la función tiroidea en pacientes con COVID-19 que requieren atención intensiva porque con frecuencia presentan tirotoxicosis debido a una forma de tiroiditis subaguda relacionada con el SARS-CoV-2", indicaron los autores en una rrespondencia publicada en The Lancet Diabetes and Endocrinology.

Esta investigación, que comparó a pacientes en unidades de cuidados intensivos críticamente enfermos que tenían COVID-19 con aquellos que no tenían la enfermedad o que tenían casos más leves de esta, indica que los trastornos de la tiroides no parecen aumentar el riesgo de desarrollar COVID-19.

No obstante, otros estudios han observado síntomas de una posible inflamación sistémica, así como de inflamación específica de la tiroides, en pacientes con esta enfermedad.

Aunque la tirotoxicosis relacionada con la tiroiditis viral subaguda puede ser resultado de una amplia variedad de infecciones virales, existen algunas diferencias clave con la COVID-19, señalan los autores. La disfunción tiroidea relacionada con el SARS-CoV-2 parece ser más leve que la de tiroiditis subaguda clásica debida a otros virus y se presenta más en hombres que en mujeres.

Por otra parte, en otro estudio se observó que la enzima convertidora de angiotensina-2, que ha demostrado ser un receptor clave de entrada de la célula hospedera para el SARS-CoV y el SARS-CoV-2, se expresa en niveles aún más altos en la tiroides que en los pulmones. Si esta observación se confirma, se necesitarán estudios específicos para correlacionar la expresión de la enzima convertidora de angiotensina-2 con la susceptibilidad de los órganos al SARS-CoV-2.

Concluyendo, si bien hay datos que muestran que la infección por COVID-19 puede causar tirotoxicosis, y que posiblemente esté relacionada con la tiroides y la inflamación sistémica, también es probable que las anomalías en las pruebas de función tiroidea sérica observadas en pacientes con COVID-19 con tiroiditis subaguda, se vean exacerbadas en gran medida por la fisiología de la enfermedad viral. Es un tema para continuar estudiando y seguir de cerca.

Más información en:

- Li, M, Li, L, Zhang, Y et al. Expression of the SARS-CoV-2 cell receptor gene ACE2 in a wide variety of human tissues. Infect Dis Poverty. 2020; 9 (45).
- Muller I et al. SARS-CoV-2-related atypical thyroiditis. The Lancet Diabetes & Endocrinology. 2020; 8 (9): 739 – 741.

Palabras clave: COVID-19, tiroides, tiroiditis, Medscape, artículo, pandemia, SARS-CoV-2.