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15 de octubre: Día Mundial del Lavado de Manos

  • FUENTE: Unicef
  • 15 Octubre 2020

Un gesto tan simple como lavarse las manos con agua y jabón puede ser clave para la supervivencia de millones de personas, sobre todo de los más pequeños. Los niños son especialmente vulnerables a los efectos de la diarrea y de las infecciones respiratorias, enfermedades que se pueden prevenir fácilmente y de forma barata con un poco de agua y jabón.

El Día Mundial del Lavado de Manos, que se celebra cada 15 de octubre, es una iniciativa instaurada por las Naciones Unidas en el año 2008. Desde entonces, la fecha tiene como objetivo extender las mejores prácticas de higiene en buena parte del planeta. La práctica de lavarse las manos es común en la mayor parte del mundo, pero en pocas ocasiones se utiliza jabón tras los momentos críticos (después de usar el inodoro, limpiar las heces de un niño o antes de manipular alimentos).

Incorporar la práctica del lavado de manos con jabón en todos los hogares podría salvar más vidas que cualquier intervención médica. Esta es una de las maneras más efectivas y económicas de prevenir enfermedades diarreicas y respiratorias, que son responsables de que cada año más de 3 millones de niños no alcancen los 5 años de vida. Cada 20 segundos, un niño muere como resultado de un saneamiento precario, eso significa 1.5 millones de muertes al año que podrían prevenirse. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el lavado de manos con agua y jabón reduciría el riesgo de las enfermedades diarreicas agudas en un 47 por ciento.

El lavado de manos, junto a otras medidas de prevención relacionadas con la higiene, es esencial para prevenir la expansión de la COVID-19. La importancia radica en que con las manos tocamos muchas superficies, en las que el SARS-CoV-2 puede permanecer activo durante un tiempo determinado. Si nuestras manos entran en contacto con esas superficies contaminadas, no estamos infectados. Sin embargo, puede entrar en nuestro cuerpo a través de la boca, la nariz y los ojos.

Hoy celebramos el Día Mundial del Lavado de Manos, pero es un llamado a practicarlo todos los días; tenemos un gran desafío en convertir una idea que muchas veces es abstracta en un comportamiento interiorizado y consciente en los hogares, escuelas y comunidades de todo el mundo.

La Biblioteca Virtual en Salud de Cuba (BVS-Cuba) le propone revisar el artículo Apuntes históricos sobre el lavado de manos, publicado en la Revista Cubana de Estomatología.

Aspectos que todos debemos conocer sobre el lavado de manos

-Lavarse las manos sólo con agua no es suficiente, es una práctica extendida en todo el mundo, pero es mucho menos efectiva que hacerlo utilizando jabón. El jabón favorece la frotación, desprende un olor y produce una sensación agradables que incentivan su uso.

-Diferentes estudios médicos han confirmado que lavarse las manos con jabón es un modo efectivo de evitar la transmisión de enfermedades incluso en asentamientos empobrecidos y con altos niveles de contaminación. Infecciones cutáneas o en los ojos, parásitos intestinales, diferentes tipos de gripe e incluso una mejora de la salud para personas con VIH/SIDA son posibles con un correcto lavado de manos.

-Existen momentos críticos del día en los que es obligatorio lavarse las manos con jabón: después de usar el baño, al entrar en contacto con heces o antes de manipular alimentos. Las manos son las principales portadoras de gérmenes que causan enfermedades.

-Lavarse las manos supone la intervención de salud o higiene más eficaz y barata del mundo.

Palabras clave: lavado de manos, día mundial, higiene, prevención, OMS