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Vacuna anti COVID-19 AstraZeneca: primeros ensayos en el mundo en niños

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La compañía ha iniciado las pruebas para comprobar la eficacia de la vacuna en menores de 6 a 17 años AstraZeneca y la Universidad de Oxford han iniciado las pruebas clínicas para comprobar la eficacia de su vacuna contra el coronavirus SARS-CoV-2, causante de la COVID-19 en menores de 6 a 17 años, en lo que se consideran los primeros ensayos del mundo en menores de esa edad.

vacuna AstraZenecaEn un comunicado, los investigadores explican que las pruebas para determinar la seguridad y respuesta inmune de los niños a la vacuna (conocida técnicamente como ChAdOx1 nCoV-19) se desarrollarán en centros de las ciudades de Oxford, Londres, Southampton y Bristol.

Para estos ensayos, se reclutarán 300 voluntarios, de los cuales hasta 240 recibirán la vacuna de Oxford/AstraZeneca y el resto una vacuna de control contra la meningitis. Según la universidad de Oxford, se trata de los primeros ensayos con niños pequeños de una vacuna contra la COVID-19, pues hasta ahora solo se han hecho pruebas con jóvenes de 16 y 17 años.

El investigador jefe y experto en infecciones e inmunidad infantil de Oxford, Andrew Pollard, asegura que, aunque los niños parecen verse menos afectados por el coronavirus, "es importante establecer la seguridad y la respuesta inmune" a la vacuna, ya que algunos menores pueden "beneficiarse de ser inmunizados".

La vacuna de Oxford/AstraZeneca es, junto con la de Moderna y Pfizer/BioNTech, una de las tres que, de momento, se administra en el Reino Unido, que aspira a cumplir  el objetivo de haber vacunado a los cuatro grupos más vulnerables de la sociedad (15 millones de personas).

En estudios previos con adultos, se ha demostrado que el preparado británico, que se distribuye en la Unión Europea (UE) y se ofrecerá a precio de costo a los países en vías de desarrollo, es efectivo en un 63 por ciento, inoculado en dos dosis separadas por ocho a 12 semanas, y actualmente se investiga su eficacia ante nuevas variantes del virus.

febrero 21/2021 (Redacción Médica)